華裔候選人周浩恩,2月14 開始投票 Harris County縣第四區區長

 

周浩恩(Ben Chou)- 改變亞裔居民被長期忽略的現象,積極為亞裔選民服務

 

周浩恩(Ben Chou)是休士頓土生土長的華裔移民第二代,具有華語溝通能力,一個在平凡家庭長大的年輕人,選擇了對華裔美國人而言,異常艱難辛苦的政治道路。他將參選今年哈理斯縣第四區縣區長(Commissioner Precinct 4)的初選,有望能在三月的選舉上被提名為民主黨的候選人,並在十一月選舉獲選,成為哈理斯縣有史以來第一位華裔區長。

青年時期就表現了成熟獨立思考的能力,自律性很高,做事條理分明,同時具備積極處事及熱衷服務、助人的態度。從11歲時便開始在教會主日協助課程及短宣,14歲時至外地 (Orange, Texas) 幫助貧困居民整修房子,17歲陪伴一位同齡患有憂鬱症的年輕人走出困境。他的第1份薪資工作是在唐人街的一家餐廳擔任服務員和洗碗工。

 隨著年齡的增長,他開始親身體驗到種族歧視的嚴重性。在15歲第一次參與政治助選活動中,一位競選市長的華裔美國人,被人嘲笑口音,並斥責他不是美國人(儘管他早已加入美國國籍)。除了各種惡意的攻擊,更讓他震驚的是,競選辦公室也被惡意燒毀。也因此他便開始對政治議題產生濃厚興趣。

 在萊斯(Rice)大學讀書期間更勝任白宫暑期實習生並至美國駐上海領事館實習。大學畢業後,他曾經為眾議院議長助理,此後又參與前馬里蘭州州長總統初選工作。在修得商學及法學雙學位後,也已取得德州律師執照。扎實的學歷及多年的實務經驗,墊立其日後投入競選之路。

2020年總統大選被哈理斯縣選務辦公室任命全權負責「免下車投票」,讓13萬民眾因為擔心疫情,能在自己的車內進行投票,成功地提高了該縣有史以來最高投票率。然而更讓周浩恩深刻意識到,亞裔在休士頓的的政治參與十分有限,整個族群的權益往往因此被忽略或是被犧牲。不滿於這樣的政治現況,周浩恩放下了在哈理斯縣政府的工作,投入所有積蓄,及在父母親全力支持下,奮力參與第四區縣區長的選舉。

哈理斯縣第四區涵蓋華人密集的中國城以及亞裔集中居住的西區,作為一個華裔移民的第二代,周浩恩深知華裔移民在休士頓生存的掙扎。他指出,儘管休士頓的亞裔與華裔人口快速成長,但檯面上的政治人物鮮少關注這個族群,往往忽略他們有別於其他族裔的需求。舉例來說,休士頓缺少亞裔與華裔的警察,語言的隔閡導致許多華裔居民遇到困難時,無門求助。周浩恩表示,在當上區長後,他的首要目標就是改變亞裔居民被長期忽略的現象,積極為亞裔選民服務。

「我們得為自己的權利努力」,「我希望能以身作則,改善我們的處境,為我們的社群的權益發聲。」當選後,他認為服務華裔的首要任務是:

  • 與休士頓市政府密切合作,加強華裔社區警力、確保商業及住家社區的治安、防止犯案。
  • 監督維修社區道路,人行道和基礎設施
  • 實現政府合同多樣化,讓更多的亞裔企業獲得政府合同簽約(目前,本縣每花費100美元,亞裔企業擁有著只能獲得6美元)
  • 支持並擴大 COVID 企業救濟基金,以支持在嚴峻疫情中遭受重創的中小企業
  • 為華裔老年人提供更多服務,例如乘坐公交車參加社區中心的活動和節目
  • 在縣所有部門增加聘用華裔員工和翻譯人員
  • 支持在公園推廣更多中國藝術的活動
  • 在休斯頓西南區建造一座亞裔美國人博物館

義工專線: 832-266-2068 – 胡寧玲

捐款網站: https://secure.actblue.com/donate/chou

周浩恩中文網站: https://www.benchoutx.com/?lang=zh

周浩恩中文專頁: https://www.homemem.com/Interview/2021/About_BenChou.html

相關信息聯結: https://youtu.be/vJ8JPUAiP9M

                            https://youtu.be/I3Si5taIP8s

第四區涵蓋區域圖(查看您是否居住在此選區): https://www.google.com/maps/d/viewer?mid=13olStnwUxJTvj2puJQVbQfGEJ3Qz05U1&ll=29.897884094252507%2C-95.76632826159684&z=11

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